Le maïs | Les céréales

Le maïs

Le maïs est apparu au Mexique il y a plus de 6 000 ans. Il s’est d’abord répandu sur le continent américain où de nombreux peuples amérindiens du Sud et du Nord le vénéraient. Il a ensuite été rapporté en Europe par les navigateurs espagnols au xve siècle et introduit en France au xvie siècle. Aujourd’hui, le maïs a été adopté sur tous les continents. Il existe des milliers de variétés différentes, et les utilisations du maïs sont nombreuses. Le maïs est consommé frais en épi ou en grain, en semoule (pour la polenta) ou en farine dont on fait des gaudes. Le coeur du grain sert à faire une farine blanche et féculente appelée maïzaline (vendue notamment sous la marque Maïzena). Le maïs cultivé en France est principalement utilisé pour nourrir les animaux d’élevage.

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